Arhive blog

Tsunami Intel HTPC

Cu o constructie robusta si dotata cu sursa de 300W, aceasta carcasa de la Tsunami ofera un design atractiv celor pasionati de carcasele utile dar in acelasi timp care au un aspect modern.

Este creata doar pentru placile de baza micro atx si permite instalarea doar a unei unitati optice slim. Ideala pentru amatorii carcaselor orizontale. Pretul – intre 70 si 80 lire sterline.

Tsunami Intel HTPC

Vista Magic Pack 5.0 versus Vistamizer

Am descoperit un pack net superior Vistamizerului, pentru simplul fapt ca aplicatiile incluse in acest pack sunt mult imbunatatite fata de versiunile din Vistamizer. Ma refer in primul rand la True Transparency, la WinFlip, Visual Tooltip si Vista Orb.

Vreau sa precizez de la inceput ca packul este in principiu conceput pentru XP Professional SP2, putand exista unele probleme pe Home edition.

True Transparency este principalul modul upgradat si care functioneaza fara a mai bloca windows explorer. Nu este ceva extrem de functional, insa da un aspect deosebit ferestrelor. In cazul aplicatiei Y!Messenger, bordura transparenta se suprapune celei native ale aplicatiei, in loc sa o substituie. Pentru cei mai pretentiosi, acesta poate fi considerat un inconvenient vizual, singurul de altfel.

Winflip este mult imbunatatit. Atat timp cat taskbarul nu este transparent, acesta va fi vizibil in momentul lansarii winflip.

Visual Tooltip se apropie cel mai mult de aplicatia similara din Vista, cu mult mai mult decat o facea versiunea inclusa in Vistamizer. La mouse-over, pentru orice aplicatie sau fereastra minimizata in taskbar apare un thumbnail, cu dimensiune reglabila, si eventual insotit de titlul ferestrei ( optiune care ocupa spatiu si am dezactivat-o din optiuni ). Thumbnails-urile pot fi mutate cu mouse-ul si, eventual, grupate pe un dockbar propriu aplicatiei, intocmai ca in Vista.

Vista Orb se integreaza in sfarsit in taskbar, recreand in totalitate aspectul taskbarului din Vista. Personal il consider la fel de inutil, neavand decat un rol estetic.

Pack-ul mai contine un Rocket-dock similar dockbar-urilor pe care le-am amintit in celelalte articole, dar care nu cuprinde un modul weather ca in cazul ObjectDock. Aveti insa la dispozitie o multitudine de skinuri intre care puteti alege, in functie de gustul fiecarui utilizator.

Ca o alternativa la Vista sidebar, in acest pack este inclus Rainbar-ul ( Vista Rainmeter Sidebar ), pe care il utilizez si eu. De asemenea contine modului Vista Drive Status si screensaver-ul cu logo-ul de Vista.

Styler-ul este si el imbunatatit in ceea ce priveste functionalitatea. Cu el puteti aplica diversele skinuri de windows disponibile.

Y’zShadow aplica umbre ferestrelor. Daca alegeti o culoare pentru umbra, veti obtine efect tip neon-glow. Marimea si directia umbrei poate fi modificata si puteti seta diferente intre umbra unei ferestre active si a uneia inactive. Nu recomand aplicatia pe calculatoarele cu placi video slabe si cu putina memorie RAM.

Cum puteti observa in primele screen-shot-uri, programul are un mod de instalare extrem de simplu. Spre deosebire de Vistamizer el nu porneste in mod automat nici una din aplicatiile incluse, plasand in schimb toate shortcut-urile necesare pe desktop. Aplicatiile pe care recomand sa le utilizati sunt cele specificate mai sus, aveti la dispozitie si cateva visual-styles, dar si o aplicatie cu totul noua pe care va las s-o descoperiti singuri. In momentul in care stabiliti aplicatiile care vor rula o data cu pornirea windows-ului, si care nu au optiune speciala “run at start-up”, mutati shortcut-urile respective in folderul Start-up din Documents and Settings/Programs. Restul iconitelor ramase pe desktop pot fi sterse.

Programul contine un patcher special care inlocuieste un dll al windows-ului (uxTheme.dll). Utilizarea patcherului este foarte simpla si este necesara pentru a aplica skinul de Vista. Originalul acestui dll il gasiti in Windows/system32. Tot acolo se va afla un back-up al fisierului in cazul in care experimentul nu reuseste si windows-ul da eroare. Pentru a-l restaura, stergeti uxtheme.dll si redenumiti uxtheme.backup schimband “backup” in “dll”. Din acest motiv nu recomand instalarea acestui pack pe un XP Home edition. In principiu, in XP Professional, aplicarea modulului ViStart decurge fara probleme si fara a fi nevoie de patcher. In caz contrar, recomand instalarea initiala a aplicatiei StyleXP, sau a unui alt modul UxTheme Patcher.

Vista Magic Pack nu schimba cursoarele si iconitele existente, si nici logon-ul sau bootscreen-ul. Pentru a modifica si aceste elemente, lansati instalarea Vistamizer-ului si lasati debifata complet casuta din dreptul Apps. Enjoy!

install1

install2

shortcuts

thumbnails

thumbnails bar

dockbar

Vistamizer – cel mai bun Vista transformation pack

Cel mai bun pack care face interfata de XP sa semene cu Vista este Vistamizer

E un pack complet, schimba bootscreen-ul , log-on-ul, iconitele, taskbarul, start menu, instaleaza un sidebar tip vista si aduce ca noutate efectele vista de transparenta si schimbarea 3D intre ferestre.

Cu toate acestea, packul are cateva mici defecte, sesizate de multi utilizatori si pe care va sfatuiesc sa le eliminati de la instalare. Cel mai important – transparenta sau componenta TrueTransparency. Aceasta face ca title-bar-ul ferestrelor sa devina in totalitate transparent. Deocamdata TrueTransparency nu functioneaza corect, ferestrele se blocheaza deseori, nu se mai pot misca si intr-un final nu se mai poate da click pe nimic, nici macar suficient cat sa se dea restart din windows. Un alt bug – VistaOrb. Practic, din dorinta ca taskbarul sa fie identic cu cel de vista, s-a inventat in Vistamizer un modul care instaleaza un shortcut pentru start menu sub forma butonului de start din vista, adica rotund, pentru a compensa faptul ca taskbarul nu a putut fi modelat in modul in care apare in Vista. Acest buton este vizibil separat de taskbar, putand fi chiar mutat din loc accidental, si, pe langa aspectul inestetic, se dovedeste a fi complet inutil.

Astfel, in momentul in care instalati vistamizer, va va apare o lista in care sa bifati componentele pe care le doriti instalate. Bifati apps, si din sublista debifati TrueTransparency si Viorb.

In pack este inclus si un soft care duce transparenta mai departe decat o face, nativ,Vista. Glass2k poate face orice fereastra, fie de windows explorer, fie de browser sau aplicatie, oricat de transparenta doriti, si mai mult, poate pastra in memorie aceste setari. Puteti alege sa activati aceste optiuni atunci cand dati un click dreapta pe orice fereastra, sau puteti alege la fel de bine ca aceste optiuni sa nu apara. Pe iconita Glass2k, care apare in tray, se da click dreapta Settings, se bifeaza Auto-remember every window’s transparency settings, si apoi se alege enabled pentru right click transparency pop-up dupa care mai jos se alege un shortcut. Puteti, de asemenea, sa alegeti cat de transparent va doriti sa fie taskbarul.

glass2k

WinFlip este aplicatia care va ofera posibilitatea de a alege intre ferestrele deschise in modul in care o puteti face in Vista. Atuul aplicatiei de windows care permite acest lucru este faptul ca o puteti actiona fie facand un cerc cu mousul pe ecran, fie apasand pe scroll de pe mouse ( alegeti intre cele doua modalitati dand click dreapta si Options pe iconita WinFlip din tray ). Fata de aplicatia de vista insa, taskbarul si orice altceva aflat pe desktop (sidebar, gadgeturi ) dispare, fiind vizibil doar un desktop blurat si mai intunecat. Aplicatia insa este una folositoare in special pentru cei care deschid multe ferestre si doresc sa navigheze intre ele intr-un mod in care cel mai important e ca pot vedea foarte bine ce anume aleg.

winflip

Cu vistamizer nu mai aveti nevoie de StyleXP pentru a schimba skinurile. Pe langa faptul ca include cateva skinuri suplimentare celor de Vista, puteti instala cu usurinta orice alt skin descarcat din internet. Nu puteti insa modifica si bootscreen-ul sau logon-ul, neavand un soft special care sa execute schimbari in modulele kernel.

Vistamizer se gaseste freeware pe internet si apare la orice cautare Google. Cel mai nou modul este 2.5.2.0. Eu prefer insa modulul 2.0.0.0, sau eventual 2.2 care sunt mult mai stabile. Enjoy!

Intretinerea calculatorului

Lucrand de mai bine de un an la magazinul de calculatoare, va spun cu toata sinceritatea ca primesc in service extrem de rar calculatoare curate. Am avut intr-adevar la reparat si verificat si calculatoare tip vechi, cu unitatea orizontala gen IBM sau alte natii, si pe care sincer nici eu nu am stiut din prima cum sa le desfac, asa ca de alea nu pomenesc ( ma depaseste de exemplu motivul pentru care un avocat mai detine un astfel de calculator ). Sa zicem ca genul asta de calculatoare sunt mai greu de curatat, desi astea spre deosebire de celelalte, au fost cele mai curate.

Ultimul primit in service avea valatuci de praf in interior, de jumatate de centimetru grosime. Un altul avea praf metalic, fiind utilizat intr-o hala industriala, si deja refuza sa mai porneasca bine, facand probabil niste atingeri undeva pe placa de baza. Culmea e ca in momentul in care mi se aduc, oamenii recunosc ca sunt pline de praf. Deduc din asta ca multora le e frica sa le curete si nici nu stiu cum anume se face. Majoritatea nu au nici macar idee cum se face o simpla curatare de praf, daramite o curatare completa.

Exista cateva reguli de baza in intretinerea calculatorului si curatarea lui

  1. Calculatorul NU se aspira. Indiferent cu ce il curatati important e sa sufle si nu sa traga aerul. Poate o sa radeti – cand cumparati un aspirator, ganditi-va si la calculator – cumparati unul care are si doza de suflat.
  2. Calculatorul se sufla de praf cel putin o data pe luna. I se scoate capacul , se scot toate cablurile si se duce undeva pe balcon si se sufla, fara ca jetul de aer sa insiste foarte mult asupra ventilatoarelor.
  3. NU tineti calculatorul jos, in nici un caz pe covor – absolut INTERZIS – praful covorului este cel mai nociv. Tinandu-l la nivelul solului se umple foarte repede de praf, de praful de la covor, e mai mult curent si uneori umezeala. Birourile care aseaza unitatea centrala foarte aproape de podea sunt cea mai proasta solutie posibila.

Curatarea unitatii se poate face in doua moduri – o curatare periodica de praf, care implica doar o suflare, si o curatare intensiva care se poate face la cateva luni.

Curatarea periodica nu se face nici ea oricum, pentru ca praful se depune in doua zone critice din interiorul unitatii centrale, si trebuie eliminat in special de acolo. Prima si cea mai importanta o constituie coolerul procesorului. Daca aveti coolere de Pentium, cu acea forma ovala si care se prind prin mecanismul ventilatorului, verificati-le imediat mai ales daca aveti calculatorul de cativa ani. Au un miez de cupru mare de la care pornesc lamelele radiatorului, ceea ce trebuie sa stiti e ca praful o data depus intre lamele timp de 2 3 ani, in majoritatea cazurilor nu poate fi eliminat prin suflare. Ventilatorul capata si el praf care poate fi eliminat doar prin desfacerea coolerului cu totul ( o data desfacut mecanismul care tine ventilatorul se desprinde si radiatorul de pe procesor )

Regula importantadaca desprindeti si radiatorul, NU il asezati la loc decat dupa ce curatati substanta termoconductoare veche, atat de pe procesor cat si de pe radiator, si puneti alta noua! La desprindere, stratul termoconductor compact se distruge si trebuie intins un alt strat, in caz contrar procesorul se poate arde datorita contactului direct metal pe metal indiferent daca radiatorul are miez de cupru sau nu. La 2, 3 ani, daca PC-ul da semne de oboseala si constatati si prezenta unui strat destul de gros de praf asezat pe radiator, e recomandat sa inlocuiti si aceasta substanta termoconductoare. O puteti face si acasa daca stiti cum anume se desface si se pune la loc coolerul.

Curatarea intensiva cuprinde si aceasta curatare a radiatorului intre lamelele caruia se depune praf oricum, dar si a sursei. Suflati si din interior si prin fanta ventilatorului in sursa si veti fi uimiti cat praf poate aduna si sursa. Deasemenea o curatare intensiva, o data pe an sa zicem, presupune si scoaterea diverselor placi PCI si a placii video, chiar si a placilor de memorie RAM si curatarea acestora cu o pensula moale. Eu utilizez o pensula noua de vopsea si perii intr-un singur sens, suficient cat sa iau praful. Periati si pe placa de baza sloturile PCI AGP sau PCIe precum si sloturile de memorie daca s-a adunat praful in zona lor. Unele placi de baza au radiatoare si ventilatoare care necesita si ele o atentie deosebita.

Daca intretinerea periodica e accesibila tuturor, cea intensiva , mai ales cand implica si demontarea coolerului de pe procesor, va recomand s-o faceti la magazinele de specialitate. Cand tineti sa o faceti si singur, utilizati fie coolerele proprii procesoarelor AMD, carora li se poate demonta numai ventilatorul, sau orice alt cooler la care ventilatorul este prins cu suruburi de radiator sau cu orice alt mecanism care ii permite desprinderea separata pentru a curata eficient de praf radiatorul.

Oricum ati proceda, NU ignorati praful!

Desktop customization – precizari importante

Precizarile sunt necesare pentru ca 3 persoane din cele care au citit articolul precedent aveau impresia initiala ca aceste customizari sunt doar pentru Vista. In plus mai sunt necesare inca doua precizari.

1. Customizarile prezentate sunt DOAR pentru XP ( fie home edition fie professional )

2. Pentru a arata exact ca in fotografii, am folosit combinatia tuturor softurilor prezentate. Apar unele conflicte intre FlyakiteOSX si orice alta transformare ulterioara a desktopului asa ca e necesara multa atentie la instalare. Astfel ar fi ideal ca la instalarea FlyakiteOSX sa nu fie bifate si visual styles pentru cine doreste sa ramana cu aspectul de Vista. In plus Vistamizerul instaleaza automat si alte cateva skinuri pentru diverse preferinte. Pentru a obtine skinul verde de vista cu taskbar albastru am aplicat un simplu Visual Style despre care nu am pomenit dar voi vorbi intr-un articol viitor.

3. Voi publica pentru fiecare in parte, daca e necesar, modul de instalare insotit de eventuale print screen-uri

Desktop Customization

Sunt, recunosc, un pasionat de customizarea desktopului, din acelasi motiv pentru care o fac si ceilalti – sa alung monotonia aspectului clasic al windowsului si sa obtin si unele avantaje prin utilizarea unor aplicatii care fac mai mult decat sa infrumuseteze desktopul.

De la descoperirea aplicatiei Style XP de la TGT Soft, care schimba doar skinul windows-ului, am cautat de-a lungul timpului aplicatii cat mai sofisticate care sa schimbe mai mult decat un simplu skin.

O data cu aparitia Windows Longhorn si mai tarziu cu lansarea oficiala a Windows Vista, au aparut inevitabil si aplicatiile care dadeau XP-ului aspectul de vista. Multi coderi au inclus in packurile de windows temele de Vista in mod implicit.

La ora actuala, pentru un efect vizual maxim, exista cateva packuri disponibile freeware pe internet si pe care le pot cataloga ca fiind cele mai bune.

Personal am utilizat mai multe astfel de packuri simultan, pastrand de la fiecare caracteristicile care m-au interesat.

Pe primul loc in topul customizatoarelor se afla Vistamizer. Acest pack face mult mai mult decat sa schimbe skinul windowsului. Are cateva aplicatii care realmente transforma GUI intr-unul extrem de apropiat de experienta Vista. Pe langa sidebarul binecunoscut, are doua componente principale care dau acel Vista feeling – Winflip care la actionare permite faimoasa tridimensionalizare a ferestrelor din vista ( si care fata de vista e mult mai usor de actionat – fie cu un gest circular al mousului pe desktop, fie apasand scroll-ul ) si un modul care schimba meniul Start facandu-l aproape identic cu meniul de Vista. Vine, intr-adevar si cu iconitele aferente, si cu Vista soundscheme.

Pe locul doi, venind tare din urma, cu un look and feel slick and smooth cum spun americanii, FlyakiteOSX. Nu am experimentat realmente un Mac dar cu siguranta schema de sunete a acestui pack e superioara Vistamizerului. In plus, include o bara in care intra automat ferestrele sau aplicatiile minimizate. Datorita Vistamizerului toate ferestrele minimizate fie in taskbar sau in aceasta bara pot fi vizualizate ca miniaturi la un simplu mouseover.

Un prim dockbar foarte cunoscut a fost Vista Inspirat. De fapt packul in sine instala si un skin si un logon, putin impresionante. Evolutia acestuia o aduce ObjectDock care vine cu un sidebar cu 3 optiuni suplimentare: o iconita de weather care la mouseover deschide si un 5 day forecast, posibilitatea de a incorpora ferestrele si aplicatiile minimizate, si posibilitatea de a-i schimba aspectul si transparenta.

Daca Vista sidebar tinde sa devina monotona, alternativa vine de la Rainbar. Similara in proportie de 90% cu vista sidebar si celelalte asemenea, Rainbar-ul are un inconvenient major – setarea gadgetului de weathercast se face greoi si de multe ori fara succes. In primul rand nu recunoaste multe daca nu toate codurile ZIP de la noi. In rest insa , dupa cum veti vedea si in imagini, contine bare de informatii pentru fiecare drive ( informatii care nu se dau in cazul barelor similare din vista sidebar ), si contine shortcut-urile implicite catre fiecare drive in parte. Cu alte cuvinte dand click pe iconita care reprezinta o partitie, se intra in partitia respectiva.

Cum Rainbar-ul este aproape imposibil de configurat in ceea ce priveste weather gadget, am cautat o alternativa. Ceea ce am gasit mi-a intrecut asteptarile. Yahoo gadgets este in opinia mea cea mai buna optiune pentru a aseza pe desktop gadgeturi care intrunesc toate conditiile de utilitate, performanta si stil. Personal am utilizat weather gadget-ul, pentru ca nu il aveam functional in sidebar, mail checker-ul care imi spune cate mailuri am primite si necitite de la ultima verificare a mailului, Moonphase care imi aseaza imaginea lunii pe desktop si imi spune in ce faza se afla, si cel mai util – un ceas digital enorm si rosu care se vede din avion cum se spune.

Mai exista pe un ultim loc, si asta pentru ca nu are multe functii, un Ubuntu transformation pack, pentru cei care apreciaza look-ul acestei platforme de Linux. Contine o singura functie importanta inafara de skinul de Ubuntu si anume desktop cube care roteste intre desktop si o fereastra deschisa pe forma unui cub. Atat timp cat nu exista doua desktopuri virtuale activate, aplicatia este inutila.

Pentru un mai bun control al skinurilor dar mai ales al bootscreenurilor si logonurilor recomand in continuare Style Xp. Contine si o mare varietate de screensavere similare multora din cele disponibile in Ubuntu. Pentru screensaverul flury, apelati la FlyakiteOSX.

my desktop1

my desktop2

my desktop3

my desktop4

Antec Skeleton – prima carcasa full-air

Cu un design revolutionar, Antec lanseaza prima carcasa full open – Antec Skeleton dotata cu un ventilator frontal de 92 mm si unul in partea superioara de 250 mm, sloturi frontale 2USB, i Firewire si porturi audio, 4 lacasuri pentru unitatile optice si cantarind aprox 9kg.

Designul este intr-adevar unul extra-modern, iar pretul intre 219 si 262 $

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket